El Cairo islámico

El Cairo islámico

Fundado en el siglo X, El Cairo islámico también se conoce como El Cairo medieval o El Cairo histórico. Forma parte de El Cairo, la capital de Egipto, con una rica historia que se remonta a la conquista musulmana en el año 641 de la era cristiana. Esta zona alberga algunos de los monumentos islámicos más antiguos y significativos del mundo, lo que la convierte en un destino de visita obligada para los aficionados a la historia, los entusiastas de la arquitectura y cualquiera que desee sumergirse en el rico patrimonio del mundo islámico. 

Desvelar la importancia histórica de El Cairo islámico

La región conocida como El Cairo islámico abarca desde los momentos históricos de la conquista musulmana en 641 d.C. hasta la era del desarrollo moderno durante el reinado del jedive Ismail en el siglo XIX. Esta parte de El Cairo abarca el casco antiguo fortificado, los cementerios consagrados, los alrededores de la Ciudadela de El Cairo, partes de Bulaq y el Viejo Cairo, este último con destacados monumentos cristianos coptos y reflejo de la época romana.

El término "islámico" en El Cairo islámico no sugiere que el distrito esté poblado mayoritariamente por musulmanes, sino que refleja la vibrante historia de la ciudad y su legado cultural, que tiene su origen en las primeras etapas del Islam y la distingue de los emplazamientos cercanos del Antiguo Egipto, como Giza y Menfis. El distrito es un testimonio de la era islámica en Egipto, con su miríada de mezquitas, tumbas, madrasas, grandes mansiones, caravasares y fortalezas.

Reconociendo su importancia histórica, en 1979 la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) declaró El Cairo Histórico Patrimonio Cultural de la Humanidad. Lo celebraron como una de las metrópolis islámicas más antiguas del planeta, famosa por sus mezquitas, madrasas, hammams y fuentes. Además, fue reconocida como el nuevo centro neurálgico del mundo islámico, que alcanzó su apogeo en el siglo XIV.

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Un paseo por la cronología histórica

La fundación de Fustat y la primera época islámica
La trayectoria histórica de El Cairo comenzó cuando los árabes musulmanes, bajo el liderazgo de "Amr ibn al-As, conquistaron Egipto en 640. A pesar de que Alejandría fue la capital reinante durante los periodos ptolemaico, romano y bizantino, los vencedores árabes optaron por fundar una nueva ciudad conocida como Fustat. Esta nueva localidad se planeó para que funcionara como guarnición militar y núcleo administrativo de Egipto. Situada cerca de una fortificación romano-bizantina llamada Babilonia, que se encontraba a orillas del Nilo (ahora parte del Viejo Cairo), Fustat estaba situada al suroeste de lo que más tarde se convertiría en el emplazamiento principal de El Cairo.

La fundación de Al-Qahira (El Cairo) y el periodo fatimí

Los fatimíes, un califato ismailí chií con sede en Ifriqiya (Túnez), conquistaron Egipto en 969 d.C. durante el reinado del califa al-Mu'izz. Los fatimíes construyeron una nueva capital al norte de la ciudad existente para que sirviera de centro administrativo. Esta ciudad única, Al-Qahira (que significa La Vencedora en español), dio nombre a la ciudad moderna.

El Cairo islámico: Un museo vivo de historia y cultura

El Cairo islámico es algo más que un mero lugar histórico; late con vida como parte integrante de la ciudad. A pesar del envejecimiento de sus estructuras y el deterioro de sus instalaciones, sigue siendo una de las regiones más densamente pobladas de El Cairo. Sus abundantes monumentos se entrelazan con las experiencias cotidianas de millones de egipcios, funcionando esencialmente como un museo viviente donde la historia y la vida contemporánea se entremezclan en una fusión cautivadora. Alberga una serie de hitos históricos dignos de mención, como el Complejo Qala'un, la Mezquita de Ibn Tulun y la Ciudadela de El Cairo.

Explorar las maravillas de El Cairo islámico

Tanto si es un entusiasta de la historia como un amante de la arquitectura o un viajero curioso, El Cairo islámico tiene algo que ofrecer a todo el mundo. Éstas son algunas de las principales atracciones que no debe perderse mientras explora este distrito histórico.

Calle Al-Muizz Al-Deen

Conocida como la calle principal de la ciudad cuando se construyó en el siglo XI, la calle Al-Muizz Al-Deen, o simplemente El Moez, es una de las más antiguas y bellas de El Cairo. Repleta de coloridas tiendas que venden diversos artículos, desde especias africanas hasta antigüedades antiguas, la calle El Moez es una fiesta para los sentidos. Mientras pasea por esta calle peatonal, aventúrese por las calles laterales para descubrir más tiendas y lugares de interés fascinantes.

Complejo Qalawun

Situado en la calle El Moez, el Complejo Qalawun es uno de los lugares más impresionantes de El Cairo. Construido en 1284 por el sultán El Mansur Qalawum, el complejo incluye una mezquita-madrasa, un mausoleo y un Mauristan (una forma primitiva de hospital). El complejo de Qalawun es un buen ejemplo del famoso estilo sirio de arquitectura y diseño de interiores de la época.

Sabil-Kuttab de Katkhuda

Situado en la bifurcación de la calle El Moez, el Sabil-Kuttab de Katkhuda es una estructura única que alberga una fuente pública, una escuela primaria de Corán y un ala residencial contigua 4. Construido en 1744, este edificio es un excelente ejemplo de la fusión de los estilos arquitectónicos otomano y mameluco. Algunos arquitectos han descrito esta estrecha estructura como "El tesoro de la arquitectura otomana".

Mercado de Khan el-Khalili

El mercado de Khan el-Khalili, situado en el extremo sur de la calle El Moez, es una de las atracciones turísticas más populares de El Cairo islámico. Conocido por su vibrante ambiente, el mercado es un lugar ideal para comprar recuerdos egipcios. Desde especias y perfumes hasta joyas y artesanía, en este bullicioso bazar encontrará una gran variedad de artículos. Además de tiendas, el mercado también ofrece una gran variedad de cafeterías, restaurantes y puestos de comida callejera, lo que lo convierte en un lugar ideal para descansar y reponer fuerzas durante su exploración de El Cairo islámico.

Mezquita de Al-Azhar

Fundada en 970, la mezquita de Al-Azhar se distingue por ser la primera mezquita construida en El Cairo. La ciudad, conocida como la "Ciudad de los Mil Minaretes", alberga innumerables mezquitas, pero la de Al-Azhar destaca por su excepcional importancia. Incluso un milenio después de su fundación, la mezquita de Al-Azhar y su universidad afiliada siguen atrayendo a estudiantes de todo el mundo. Los estudiantes acuden aquí en masa para conocer la evolución del Islam y comprender las diversas interpretaciones filosóficas que influyen en la lectura del Corán.

Mezquita de Al-Hakim

Situada en el extremo norte de la calle El Moez, la mezquita de Al-Hakim es otro lugar de visita obligada en El Cairo islámico. Construida entre 990 y 1013, es la segunda mezquita fatimí más grande de El Cairo. Mientras esté allí, suba a uno de los altos minaretes para disfrutar de una impresionante vista de la ciudad.

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Abrazar la vibrante cultura de El Cairo islámico

El Cairo islámico no es sólo monumentos históricos y maravillas arquitectónicas; es también la vibrante cultura y vida cotidiana de sus habitantes. Desde los bulliciosos mercados y las encantadoras cafeterías hasta las casas históricas y las librerías, hay mucho que experimentar en esta parte de El Cairo.

Navegar por El Cairo islámico

El Cairo islámico es una amplia zona que incluye la antigua Ciudad Fatimí y los distritos que se extienden hacia el sur hasta la Ciudadela de Saladino y la Mezquita de Ibn Tulun. Explorar El Cairo islámico puede suponer todo un reto, dado su tamaño y el número de lugares de interés. Sin embargo, con algo de planificación y un buen mapa a pie, podrá recorrer fácilmente este distrito histórico y sacar el máximo partido a su visita.

Considere la posibilidad de comenzar su recorrido en la Mezquita de al-Azhar, visitar después Bayt al-Suhaymi antes de dirigirse a Bab al-Zuwayla. Desde allí puede dirigirse a la Mezquita Azul y a la Ciudadela de El Cairo. Si aún le quedan fuerzas, haga la última parada en la Mezquita de Ibn Tulun antes de dirigirse a Sayyidna Zeinab.

Cuando visite El Cairo islámico, recuerde vestir con modestia y respetar las costumbres locales. Las mezquitas son lugares sagrados de culto, así que quítese los zapatos antes de entrar y evite interrumpir a la gente mientras reza.

Conclusión

Visitar El Cairo islámico es como retroceder en el tiempo. Desde las magníficas mezquitas y monumentos históricos hasta los bulliciosos mercados y encantadores cafés, hay mucho que ver y experimentar en esta parte de El Cairo. Tanto si es un entusiasta de la historia, un amante de la arquitectura o simplemente un viajero curioso, El Cairo islámico le ofrece una oportunidad única de sumergirse en la rica historia y la vibrante cultura del mundo islámico.

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